Idag 17:17

SPELARBETYG: Två underkända mot uselt Thailand – men NU börjar VM för Sverige

Som väntat, två enkla segrar för Sverige i VM-inledningen. Men det är nu det börjar på riktigt. Och då är känslan att det kommer krävas mycket mer av Sverige än det vi sett så här långt. För du kan vinna med 2-0 och 5-1 och gå vidare till åttondelsfinal utan att imponera. Det blev 5-1 mot Thailand till slut och det mest uppseendeväckande med det resultatet var att Thailand fick göra mål. Detta i en match där Sverige som väntat dominerade kraftfullt. 1-0 redan i sjätte minuten och där och då kändes den här matchen avgjord. Nivån på det här thailändska laget är alldeles för låg för att det överhuvudtaget skulle bli en resultatmässig utmaning. Det kan vi tycka vad vi vill om, men blir lätt så när damfotbollen inte riktigt är lika starkt utvecklad överallt. Så som vi ser i såväl handboll som ishockey när det är VM-spel. En hygglig start på den går matchen gav 3-0 i paus och vill vi vara kritiska kan vi hävda att det borde ha varit minst det dubbla. 3-0, precis som USA hade i paus i mötet med Thailand. Men Sverige är inte USA, vare sig kvalitets- eller inställningsmässigt. När amerikanskorna öste på för fullt i…

11 juni

EKWALL från VM-premiären – alla spelarbetygen

Jodå, det gick till slut. Men Sverige kom undan med blotta förskräckelsen och fick hjälp av högre makter för att få hål på Chile. 2-0 blev det efter sena mål; den svenska lättnaden gick att ta på i Rennes. Och bäst av allt: Madelen Janogy kan vara den VM-joker som Peter Gerhardsson behöver. Det var som en repris på Spanien - Sverige, kvällen innan, fast tvärtom: det gula laget med fullständig kontroll och allt bollinnehav, det röda som ställde sig i eget straffområde och aldrig hade vare sig ork eller kvalitet att komma till egna anfall. Men Sverige var inte skarpa nog i avgörande lägen. Sista passen, sista touchen, sista beslutet - det var inte tillräckligt bra. Trots ett massivt svensk spelövertag var det ytterst sällan som Chiles supermålvakt Claudia Endler behövde storspela för att hålla nollan. Det var på Sveriges bästa chans i första halvlek som Endler fick visa klassen; Nilla Fischer vinklade en nick från väldigt nära håll efter hörna och den chilenska keepern räddade storartat. Annars var Sverige en besvikelse på fasta situationer där vi trodde att de större svenskorna  skulle fira triumfer mot fysiskt svagare chilenskor. Men "klung-hörnorna" som Sverige valde fungerade inte alls, till viss del beroende på att en del leveranser…

11 juni

EKWALL: Varför gav Sverige inte det en ärlig chans mot Spanien?

Vi visste att det kunde gå som det gick eftersom Sverige vanligtvis är Sverige och Spanien är någonting helt annat på Santiago Bernabeu. Men jag hade förhoppningar om nya tider och så såg det ut exakt som det gjorde 2007 på samma arena; 3-0, utspelade, utrullade, utskällda. Och jag som hade på känn att vi hade kommit lite längre. Jag krönikerade igår om vad jag hade för förhoppningar. Jag ville ha ett mod och en tro på att försöka spela ett eget spel. För att vi har spelare som skulle kunna göra det. Det är en tro jag fortfarande har om de spelare som Janne Andersson ställde på planen. Kanske var jag för naiv? Kanske var motståndet övermäktigt för att det skulle vara möjligt? Kanske minskade Viktor Claessons tråkiga skada Sveriges möjligheter att göra något på egen hand? Jag köper alla de tre argumenten; ibland är det bara att lyfta på en hattjävvel och sträcka fram näven. Men när Janne Andersson efteråt sa att taktiken och matchplanen i stort sett satt så som han hade önskat så vet jag inte riktigt. Vi skulle alltså köra Miraklet i Milano-taktiken en gång till och hoppas på jultomten. Igen. Förbundskaptenen har helt rätt när han…

10 juni

EKWALL: Mitt råd till Janne inför Spanien – kör, bara köööör!

Janne Andersson har ställts inför sina prövningar; Frankrike på Stade de France, Holland i Amsterdam och Italien på San Siro. Men Spanien på Santiago Bernabeu blir den tuffaste utmaningen hittills.   Ingen annanstans i Europa kan ett landslag stå så handfallet, förnedrat och ensamt som inne i den kokande Madrid-grytan. Och jag tror att Janne Andersson älskar den utmaningen - har han mod nog att chocka spanjorerna? Jag vet, det är inte samma Spanien, inte det laget som förtrollade oss för några år sen. Och jag vet också att Norge faktiskt hade 1-1 för några månader sen i Valencia innan Spanien avgjorde matchen. Jag vet självklart också att VM-chocken knappt lagt sig och att det gick åt helvete även i Nations League. Men det är fortfarande Spanien, det är fortfarande ett av Europas bästa landslag i sina bästa stunder och samma lag som besegrade VM-finalisten Kroatien med 6-0 på hemmaplan. När det väl bär iväg, då blir det åka av - och det gäller att ha kraft, närvaro och smartness nog för att sätta stopp för den hisnande framfarten i tid. Jag tror på möjligheten, men jag tror inte på en parkera San Siro-buss. Snarare tvärtom; kör, bara kör! Sverige har…

7 juni

BETYG – EKWALL: ”Vibbarna från Friends gav gåshud”

STOCKHOLM: 3-0 mot Malta. Helt enligt alla planer. Vi minns ett rekordtidigt mål, en fantastisk klack och Alexander Isak. Lite som det kan bli med ett tidigt ledningsmål (Robin Quaison efter 71 sekunder); en aning för enkelt, för bekvämt, för lätt och därför också långsamt. Så var den första halvleken. Givetvis stor svensk dominans, men inte mycket mer än så. Det blev bättre i andra halvlek när Sverige speedade upp passningsspelet och malteserna inte riktigt orkade kriga längre. Publiken fick vad de ville ha och framförallt fick de Alexander Isak. Vibbarna till Zlatan Ibrahimovics inhopp mot Azerbadzijan i VM-kvalet 2001 på Råsunda var tydliga. Då "krävde" hemmapubliken att få se den nya stjärnan och jublet stegrades när Zlatan värmde upp. Det var likadant här på Friends denna afton. När Alexander Isak rörde sig på sidan skanderade publiken "Isak, Isak, Isak" . Han kom in under stort jubel och gjorde självklart 3-0-målet. Precis som Ibrahimovic gjorde den där gången. Inga jämförelser i övrigt. Men vibbarna gav gåshud. PATRICK EKWALL Robin Olsen - 2 I stort sett omöjligt att bedöma en målvakt i en sån här match. Olsen fick dock göra en riktigt bra räddning när Alfred Effiong (fyramålsskytt i maltesiska cupfinalen i förra…

7 juni

EKWALL: Smutskastningen av Marcus Berg börjar bli olustig

Jag har full förståelse för att vi älskar att se nya sköna lovande namn i landslaget. Men har lite svårare för att så många vill göra Marcus Berg till en syndabock. Det är inte Bergs fel att han blir uttagen i Janne Anderssons startelva. Och det är knappast någon sensation att Marcus Berg finns med från start i EM-kvalet mot Malta ikväll på Friends. Den ilska och totala vrede som lagt sig som en tjock filt över sociala medier när det visade sig att Marcus Berg är en av två forwards från start - det tenderar definitivt till en smått olustig häxjakt. Precis som mot Norge och Rumänien senast så startar Marcus Berg med Robin Quaison vid sin sida. Men "folket" och en hel del kollegor i branschen vill helst se Alexander Isak, efter hans fantastiska vår i Willem II. Framförallt vill de INTE· se Berg. Det har varit en genomgående linje sen drygt ett år tillbaka. att många vill ha bort Marcus Berg eftersom han inte "gör tillräckligt med mål". Inte minst efter Isaks framgångar i Holland. Vilket inte är särskilt häpnadsväckande. Vi vill alltid se nytt och spännande. Samma visa, alltid. Exakt likadant när till exempel Marcus Berg…