4 december

EKWALL: Vilken normal fotbollshjärna hittar fyra spelare som varit bättre än Leo Messi 2018?

Visst, vi kan säkert argumentera både för och emot att Luka Modric skulle vara världens bästa fotbollsspelare. Utnämningen säger rätt mycket om den kraft som ligger i ett fotbolls-VM och vad några veckor kan betyda för en fotbollspelares status över hela världen. Men. Vilken normalt funtad fotbollshjärna anser att det 2018 funnits fyra spelare som är bättre än Leo Messi? För nu blev det så: Modric, Ronaldo, Griezmann och Mbappe. Sen Messi. Alla har rätt till sina åsikter, vi ska vara noga med det, men Messis femteplats handlar ju bara om VM-populism. Leo Messi och Argentina hade ett förvånansvärt uselt VM-slutspel. Men det spelades ju lite mer fotboll än under några veckor i Ryssland. Jag orkar inte ens åberopa siffror, för i Messis fall räcker det att du ser vad du ser. Det vill säga det som högst troligt är den spelare som kan vara det bästa som världen någonsin har skapat, även om det alltid är omöjligt att jämföra nutid och dåtid. Alla kan ju se det. Med egna ögon. Utan att ens behöva räkna siffror. Och det hade såklart varit en sak om Leo Messi hade dalat fysiskt. Att han sakta men säkert hade blivit väldigt mycket sämre, vilket…

30 november

EKWALL: Kunde Malmö FF få 2-2 i den här matchen så kan de vinna i Istanbul

Ett nytt svenskt fotbollsunder i Istanbul är alltså vad som krävs för att Sverige ska leva vidare i klubblags-Europa. Och visst, efter 2-2 mot Genk så är det tydligt att ingenting längre är omöjligt för Malmö FF. Försök analysera machen på Stadion och kom fram till VARFÖR den slutade oavgjort den som kan. Malmö gjorde två mål, det belgiska laget gjorde lika många - där är vi alla överens, men hur MFF kom tillbaka eller hur Genk släppte in skåningarna i matchen är en sån där gåta som enbart psykologer tror sig ha svaret på. För fram till den 65.e minuten fanns det ingenting som talade för att Rosenberg och Co skulle ha någonting med poängen i den här matchen att göra. Absolut ingenting, noll, nada. 0-2, knappt en enda passning rätt och en motståndare som var smartare, snabbare, bättre. Två minuter senare: 2-2. Ja, det går att prata om att Malmö FF gick över till nån sorts 4-4-2 men det var oklart om spelarna själv ens hann uppfatta att de agerade i en ny formation innan reduceringsmålet kom. Och det går framförallt att prata om Marcus Antonsson som kom in och gav Malmö FF nödvändig speed i djupledsspelet (ja, han…

21 november

EKWALL: Det går att hylla det här landslaget och ändå förstå att folk inte vallfärdar till Friends

2-0 på Ryssland, gruppseger och en avslutning som gav det i det närmaste perfekta året för Janne Anderssons fotbollslandslag. Ändå: ett "jaha". Jag kan på alla sätt beundra vad det här fotbollslandslaget har gjort under ett års tid, allt från play off-sensationen på San Siro i november förra året, över det osannolika VM-resultatet till vändningen i den här Nations League-gruppen. Men det var ju inte direkt så att segern mot Ryssland vände upp och ned på vare sig landet eller de svenska spelarna efteråt och det handlar ju inte enbart om att matchstarten var 20:45 en tisdagskväll. Vi kan alltid tycka att det är fel på folk för att de inte engagerar sig tillräckligt mycket och det finns säkert någon som talar om Zlatan-effekten, men det var inte längesen - efter Z - Friends var fullsatt i en VM-kvalmatch mot Luxemburg. Tycker kunden inte att diamanten gnistrar tillräckligt så innebär ju inte det per automatik att det är fel på kunden. Eller för den delen på det här landslaget. Nations League är ett bra koncept för de som tillhör A-divisionen, vilket ju Sverige kommer att göra nästa gång efter den här triumfen. Och det är succé för de nationer som annars aldrig har…

17 november

EKWALL: Ingen kan anklaga Janne för att ha gjort fel + mina betyg på svenska spelarna

Smekmånaden var slut, Nations League skit och målskyttet bortblåst. Ändå står Janne Andersson på Friends Arena på tisdag och kan bli en vinnare; en seger mot Ryssland kan innebära en biljett till nästa EM-slutspel (fråga mig inte hur, men det är en annan sak). OM kvartsfinal i VM var sensationellt, så är det här tillfrisknandet efter VM-baksmällan minst lika beundransvärt. Sverige har spelat fjorton landskamper efter januariturnén 2018. Vi har gjort elva mål. Flest mål har Andreas Granqvist gjort. Näst flest? Ola Toivonen. Det säger förstås väldigt mycket om det här svenska landslaget, det säger också en hel del om att du kan nå framgång utan att du behöver klättra upp i himlen och hämta ner en måne. Den här matchen, den här segern där borta i vinterkalla Konya betydde så vansinnigt mycket för Janne Andersson. En smäll här och tålamodet hade börjat tryta på riktigt, för så snabbt svänger det, vanligtvis är du inte mycket bättre än ditt senaste resultat och i Nations Legues korta livslängd hade ett fiasko skakat om, innan vi stängt igen 2018. Janne själv hade nog själv behövt tänka ett varv extra om det gått åt helvete i Turkiet. Men den här anderssonska 1-0-segern gör förstås…

13 november

”INTE underligt att en back vinner Guldbollen – men INTE Årets försvarare”

FEL LÅT VANN, som det alltid hette på löpsedlarna efter Melodifestivalen en gång i en tid innan internet. Guldbollen har liksom inte behövt några löpsedlar de senaste 10-11 åren eftersom det aldrig riktigt varit en tävling. Men nu är det annorlunda och därför kan en back bli Årets Försvarsspelare och en annan vinna Guldbollen. Hur kan det bli så? Hur kan Andreas Granqvist betraktas som Sveriges bästa back och hans backkollega i landslaget, Victor Nilsson Lindelöf, samtidigt utnämnas till Sveriges bästa spelare? Hur har det gått till? Ja, det är inte särskilt konstigt egentligen. Svaret hittar du om du scrollar genom vilket socialt media som helst. Om vi säger att alla följare på Twitter och Instagram skulle rösta fram en vinnare...då hade vi sannolikt haft en tredje vinnare (Robin Olsen) eller tillochmed en fjärde (Zlatan Ibrahimovic). För att det inte längre är givet, för att det i "normala fall" finns flera olika kandidater där ingen sticker ut som en självklar nr 1 om olika människor får redogöra för sina argument. Och år från 1/11 till 1/11 när Zlatan Ibrahimovic inte är en del av ett landslag som tar sig hela vägen till en VM-kvartsfinal och (beundransvärt nog för en 37-åring)  gör…

11 november

EKWALL: Grattis AIK – som en överlägsen boxare i ”The Noble Art of Self Defense”

Grattis, AIK - bäst på att vinna och överlägset bäst på att INTE förlora. AIK har gjort en säsong lite som en elegant och tekniskt överlägsen boxare i The Noble Art of Self Defense. Motståndarna har sannerligen försökt med slag efter slag, men AIK har till synes enkelt duckat undan varenda attack och lämnat arenan utan synbara skråmor. Så även i det sista slaget, där AIK för första gången i år var ett helt annat AIK INFÖR matchen men såg ut lite som om det var exakt samma elva som varit omöjlig att besegra. Det går att säga att AIK:s lycka i sista omgången var att de mötte Kalmar FF, som under stora delar av säsongen varit lika farligt och spännande som ett glas vatten. Men sista omgången var en av 30 omgångar: AIK förlorade en enda match i allsvenskan 2018 - då är det förståeligt att man vinner ett guld.. På flera sätt påminner dagens AIK om det som Stuart Baxter styrde till ett mirakulöst (Helsingborg missade att avgöra mot jumbon Häcken i sista omgången) guld 1998. Då spelades 26 omgångar och AIK släppte in 15 mål, förlorade bara två matcher. I år har AIK (på 30 omgångar) släppt in 16 mål och…