4 februari, 2015

QPR vill ha stabilitet efter en sista fars

QPR lånade tidigt i januarifönstret in mittfältaren/anfallaren Mauro Zarate från West Ham. Efter ett tag bestämde man sig dock för att nä, Zarate är inget för oss. Man ville byta lånespelare: skicka tillbaka Zarate och istället ta in Matt Jarvis från samma klubb. Affären var aktuell ända in på Deadline Day i måndags, men föll till slut ihop på grund av Premier Leagues regelverk rörande lån mellan PL-klubbar. Man blev fast med Zarate. En sista fars. Droppen som fick bägaren att rinna över? Hur som helst: dagen efter avgick Harry Redknapp. Om det faktiskt är hans opererade knä som är anledningen eller ej vet vi inte, men klubben vill ta en ny riktning nu. Idag, en dag efter Redknapps avsked, befordrade "The R's" Les Ferdinand till "Director of Football", en sorts sportchef som är tänkt att hålla koll på allt i klubben från upplägget i ungdomslagen till vilka spelare som värvas till a-laget. -- Det här är vår nya strategi. Sättet vi rekryterar folk på i QPR håller på att ändras. Vår färska värvning av Ryan Manning [18-årig eftertraktad irländsk forward] till Elite Development Squad [U21-laget] är ett tecken på vad vi vill göra här. Vi vill utveckla en filosofi som kretsar…

30 januari, 2015

Korridor-kollen: Efter Ashworth kommer regn

Att titta på fotboll är ett utomordentligt nöje. Man ser spelarna springa omkring på planen, man hör managerns korta analys efteråt, och situationer diskuteras fram och tillbaka antingen med kompisar, på nätet eller så lyssnar man bara till tv-studion. Det är briljant underhållning. Det är i sanning spelarna på planen som spelar själva spelet, och det är resultatet av deras och indirekt deras tränares insats som bestämmer var de slutar i tabellen. Utöver detta finns det dock en värld bakom kulisserna som är intressant att titta närmare på för att få ännu större förståelse för effekterna av det som händer på planen. Ur denna ledningssynpunkt finns det för tillfället två klubbar i Premier League som är mer intressanta och mer aktuella än några andra: West Bromwich Albion och West Ham United. Ena klubben ligger tre poäng från nedflyttningsplats, och den andra ligger fyra poäng från Champions League-kval. Vad de båda har gemensamt är dock vindar i korridorerna som kanske inte kommer blåsa upp dörrar under våren, men förmodligen inom ett eller ett par års tid. Med reservation för att det är omöjligt för oss att veta exakt vad som händer bakom stängda styrelsedörrar i Premier League-klubbar, så är det ändå…

7 januari, 2015

Stoked about Stoke

Det fanns en känsla av att Tony Pulis hade tagit Stoke City så långt han kunde. När den meriterade walesaren fick sparken sommaren 2013 hade dock kugghjulen som skulle snurra igång nästa fas i den 152-åriga klubbens historia redan hunnit ett par varv.  Pulis gjorde ett bra jobb i Stoke. Han tog klubben från Championship till Premier League, till en FA-cupfinal, till Europa League. Men han gjorde det med en i längden ohållbar transfersyn. Pulis ville ha britter och irländare, och de går för priser lika skeva som när årets första hummer går under klubban i Göteborg. I december 2012 hade Stoke under de fem tidigare åren gått drygt 800Mkr minus på spelare in och ut ur klubben. I december 2012 tillsattes Mark Cartwright som "technical director". Ägaren Peter Coates - vars familj även äger klubbens tröjsponsor bet365 - hade länge själv fått täcka de skenande kostnaderna, men nu fick det vara nog och vd:n Tone Scholes gavs i uppdrag att lösa problemet. Scholes val blev att tillsätta den förre spelaren, tränaren och agenten Mark Cartwright som technical director, en sorts sportchef. Hans erfarenheter inom transferbranschen var tänkta att komma väl tillhands i breddandet av scoutingnätverket. Vad Tony Pulis, som sedan dess lämnat…

30 november, 2014

En gång i tiden var Joe Cole väldigt bra på fotboll

Reducerad till ett skämt idag, högst orättvist, men väl värd att minnas för vad han uträttade under den metaforiska gårdagen. Den riktiga gårdagen också, om vi ska tala bokstavligt. Joe Cole var nära att ge Aston Villa alla tre poängen med sitt stiliga Joe Cole-påtagliga 1-0-mål. http://www.dailymotion.com/video/x2bd2ag_burnley-aston-villa-1-1-full-highlights-29-11-2014-premier-league-13a-giornata_sport Cole har alltid varit en spelare som gjort saker på fotbollsplanen som inte alla klarar av. Som att glidtacklingsstyra in mål i bollens riktning, till exempel. Grundteknik, mästarbollkänsla och kreativitet i en härlig blandning. Han var som bäst säsongen 2005/2006, när han var en av de bästa spelarna när Chelsea vann ligan. Här säkrar han sagd ligatitel mot Manchester United. https://www.youtube.com/watch?v=Ly1nUJgBffs Det Cole-mål jag av någon anledning minns allra bäst går i samma stil. Även det mot Man United, även det inblandat i vad som skulle bli säkrandet av en ligatitel. http://www.dailymotion.com/video/xctgdd_m-united-1-2-chelsea-all-goals-high_sport Det mål jag minns allra sämst, men ändå inte kan låta bli att beundra, är förstås hans drömvolley mot Sverige i VM 2006. https://www.youtube.com/watch?v=5WG_2zdFAZk Cole var sedan, tyvärr för hans egen del, inblandad i en av 2000-talets bästa kill your darling-akter när Chelsea släppte honom till Liverpool sommaren 2010. Sedan dess har han egentligen inte gjort någon speciellt glad på fotbollsplanen.…

27 november, 2014

Topp 30 PL-talanger: plats 10-1

Jag tänkte att vi skulle ha lite kul för en gångs skull. Min gode vän Jonas Hansson sammanställde en lista över de 40 största talangerna i franska Ligue 1 nyligen – här är nu min egen, halvkonsulterade lista där jag rankar de 30 största talangerna i Premier League. Jag har valt ut några kriterier för att spelare ska kunna inkluderas i diskussionen. De… måste vara född 1 januari 1993 eller senare. måste spela i ett Premier League-lag just nu (utlåningar till andra ligor räknas alltså inte). måste ha ett visst mått av seniorfotboll i bagaget (supertalanger som Dominic Solanke eller Gedion Zelalem räknas alltså inte). Idag presenteras den avslutande topp 10. Plats 30-11 såg ut så här: 30. Nathaniel Chalobah, Burnley (lån från Chelsea) 29. Hector Bellerin, Arsenal 28. Connor Wickham, Sunderland 27. Nathan Ake, Chelsea 26. Liam Moore, Leicester City 25. Andre Wisdom, West Bromwich Albion (lån från Liverpool) 24. Javier Manquillo, Liverpool (lån från Atletico de Madrid) 23. Rolando Aarons, Newcastle 22. Harry Kane, Tottenham Hotspur 21. Andrew Robertson, Hull City 20. Serge Gnabry, Arsenal 19. Emre Can, Liverpool 18. Ben Davies, Tottenham Hotspur 17. Ayoze Perez, Newcastle United 16. Eric Dier, Tottenham Hotspur 15. Lazar Markovic, Liverpool…

26 november, 2014

Topp 30 PL-talanger: plats 20-11

Jag tänkte att vi skulle ha lite kul för en gångs skull. Min gode vän Jonas Hansson sammanställde en lista över de 40 största talangerna i franska Ligue 1 nyligen – här är nu min egen, halvkonsulterade lista där jag rankar de 30 största talangerna i Premier League. Jag har valt ut några kriterier för att spelare ska kunna inkluderas i diskussionen. De… måste vara född 1 januari 1993 eller senare. måste spela i ett Premier League-lag just nu (utlåningar till andra ligor räknas alltså inte). måste ha ett visst mått av seniorfotboll i bagaget (supertalanger som Dominic Solanke eller Gedion Zelalem räknas alltså inte). Idag behandlas spelarna på plats 20-11, topp 10 kommer imorgon torsdag. Så här såg plats 30-21 ut: 30. Nathaniel Chalobah, Burnley (lån från Chelsea) 29. Hector Bellerin, Arsenal 28. Connor Wickham, Sunderland 27. Nathan Ake, Chelsea 26. Liam Moore, Leicester City 25. Andre Wisdom, West Bromwich Albion (lån från Liverpool) 24. Javier Manquillo, Liverpool (lån från Atletico de Madrid) 23. Rolando Aarons, Newcastle 22. Harry Kane, Tottenham Hotspur 21. Andrew Robertson, Hull City ¤ ¤ ¤ 20. Serge Gnabry, Arsenal Född: 14 juli 1995 Position: mittfältare Matcher (mål) 14/15: 0 (0) Matcher (mål) i karriären: 18 (1)…

25 november, 2014

Topp 30 PL-talanger: plats 30-21

Jag tänkte att vi skulle ha lite kul för en gångs skull. Min gode vän Jonas Hansson sammanställde en lista över de 40 största talangerna i franska Ligue 1 nyligen - här är nu min egen, halvkonsulterade lista där jag rankar de 30 största talangerna i Premier League. Jag har valt ut några kriterier för att spelare ska kunna inkluderas i diskussionen. De... måste vara född 1 januari 1993 eller senare. måste spela i ett Premier League-lag just nu (utlåningar till andra ligor räknas alltså inte). måste ha ett visst mått av seniorfotboll i bagaget (supertalanger som Dominic Solanke eller Gedion Zelalem räknas alltså inte). Idag behandlas spelarna på plats 30-21. Nästa del behandlar plats 20-11 och kommer imorgon. Hör gärna av er om ni tycker annorlunda. ¤ ¤ ¤ 30. Nathaniel Chalobah, Burnley (lån från Chelsea) Född: 12 december 1994 Position: försvarare/mittfältare Matcher (mål) 14/15: 4 (0) Matcher (mål) i karriären: 77 (8) Seniorkarriären startade tidigt för fysiskt imponerande och tekniskt skicklige Nathaniel Chalobah. Redan hunnit med två säsonger på lån i Championship med tre olika klubbar. Inte slagit sig in i sammansvetsade Burnleys startelva än. 29. Hector Bellerin, Arsenal Född: 19 mars 1995 Position: försvarare Matcher (mål) 14/15: 4 (0) Matcher (mål) i…

20 november, 2014

QPR:s arenaflytt: 40 000, Malmö och ett fett ”nej”

Queens Park Rangers spelar sina hemmamatcher på en av landets härligaste arenor, Loftus Road. Jag har själv suttit och svurit över benutrymmet på långsidan, men det är just tätheten som skapar arenans magiska atmosfär. Närheten till planen, närheten till de andra läktarsektionerna, närheten till sätesgrannen. QPR vill inte längre vara kvar på Loftus Road. Men de vill fortfarande vara nära - nära sina rötter, nära sitt folk. De vill flytta en dryg kilometer norrut till ett område som kallas Old Oak. Old Oak ligger, precis som QPR, förstås, i de västra delarna av London. Området är enligt rapporterna ett av stadens fattigaste. Men redan innan QPR kom in i bilden planerade staden London och de tre "kommunerna" som området påverkar en massiv rekonstruktion av denna bortglömda stadsdel. I juni 2013 presenterades de första planerna. 19 000 nya bostäder skulle byggas och upp emot 90 000 nya jobb skulle uppstå. Höghastighetståg och en ny "Overground"-station skulle hjälpa till att knyta ihop säcken. Västra Hamnen i Malmö har sedan dess nämnts som en av förebilderna till hur man vill att området ska formas om: man är inte ute efter något överdådigt, utan något hållbart som integrerar med omgivande områden på ett bra…

30 oktober, 2014

Fler eller färre manager-sparkningar?

Vilken galen fjolårssäsong vi hade, va? Sparkade tränare till höger och vänster. Karusellen i Fulham, galenskaperna i Cardiff, och hybrisen i WBA och Tottenham. Och så vidare. Vi var nog många som satt och såg på med stora ögon, vidgade av förundran och en viss mängd avsky. Hur svårt ska det vara att fatta galoppen? Det som vinner i längden är, ta-da, långsiktighet. Och det verkar, hur konstigt det än låter, som om PL-ägarna faktiskt börjat förstå. BBC presenterade för några dagar sedan en undersökning där man gått igenom de engelska klubbarnas agerande kring managerfrågan. Blir ägare mer eller mindre tålmodiga? Den stora frågan först: vilken klubb sparkar flest tränare? Notts County leder den ligan med nio sparkningar sista fem åren. En skammens utmärkelse. För sakens skull ska det nämnas att man verkar ha hittat rätt till slut med gamle QPR-mittfältaren Shaun Derry, som jobbat upp sin gamla moderklubb från bottenstrid i fjol till kvalplats i år. Om det sparkas fler eller färre tränare i de fyra högsta engelska serierna nu än för knappt tio år sedan tycks vara svårt att säga. Eller rättare sagt: det finns ingen märkbar skillnad. 05/06 sparkades 48 tränare, 13/14 var den siffran 44, och däremellan finns det…

18 oktober, 2014

Hur brukar det gå för ditt lag efter landslagsuppehållen?

Det är väl en relevant fråga? Spelare som försvinner iväg, grupper som måste hanteras annorlunda, nytändning efter omskakning. Det här är en väldigt, väldigt liten studie vars största brist är att olika lag har olika många spelare borta vid olika landslagsuppehåll. Manager-karusellen i Premier League de senaste åren har gjort att de flesta av lagen på den här listan har letts av olika regimer under den femårsperiod som undersökningen avgränsats till. Dessutom kan det skilja väldigt mycket fördelningen av hemma- kontra borta-matcher mellan olika lag. Men här är i alla fall en vansinnigt osexig lista över hur säsongens 20 Premier League-lag presterat poängsnittsmässigt i de matcher som spelas direkt efter ett landslagsuppehåll, från och med säsongen 09/10 och fram till idag. * = har missat en PL-säsong sedan 09/10 ** = har missat två PL-säsonger sedan 09/10 *** = har missat tre PL-säsonger sedan 09/10 **** = har missat fyra PL-säsonger sedan 09/10 ***** = har missat fem PL-säsonger sedan 09/10 ? = har inte spelat någon hemmamatch efter landslagsuppehåll Datan från de säsonger som klubbarna inte spelat i Premier League är inte medräknade. De lag som spelat fem senaste säsongerna i PL ligger på ungefär 22-23 sådana här matcher.