Idag 20:47

EKWALL: Därför är det helt rätt att ta tillbaka Henke Larsson

Henrik Larsson är tillbaka där han hör hemma. Som en av våra allra största i vår högsta liga. Och i Helsingborg. Jag tycker HIF gör helt rätt. Det var det första namnet som slog mig jag hörde att Per Ola Ljung fått lämna tränarposten. Henrik och Helsingborg hör liksom ihop och med tanke på läget - ekonomi, tillgång, truppens sammansättning - så fanns det inte så många tänkbara namn att fundera kring. Det slutade trist senast, vilket inte kan ha undgått någon, framförallt inte i de som skaver och gnager Helsingborgs IF dag ut och dag in i den nordvästskånska staden. Därför är valet känsligt i Sundets Pärla. Överallt annars så tror jag att de flesta tycker det är rätt häftigt att en svensk ikon återigen blir en del av allsvenskan. Och ett tydligt tecken på att Henke Larsson och Helsingborgs IF är oskiljaktiga är väl det faktum att Henrik inte tagit något nytt jobb i annan klubb på över två år, trots att han måste ha haft förfrågningar. Jag tror inte att han vill lämna stan om inte buden är tillräckligt attraktiva. Och då ska de vara väldigt bra. Eller Helsingborgs IF. Varför går då HIF rätt? Per Ola…

Idag 17:17

SPELARBETYG: Två underkända mot uselt Thailand – men NU börjar VM för Sverige

Som väntat, två enkla segrar för Sverige i VM-inledningen. Men det är nu det börjar på riktigt. Och då är känslan att det kommer krävas mycket mer av Sverige än det vi sett så här långt. För du kan vinna med 2-0 och 5-1 och gå vidare till åttondelsfinal utan att imponera. Det blev 5-1 mot Thailand till slut och det mest uppseendeväckande med det resultatet var att Thailand fick göra mål. Detta i en match där Sverige som väntat dominerade kraftfullt. 1-0 redan i sjätte minuten och där och då kändes den här matchen avgjord. Nivån på det här thailändska laget är alldeles för låg för att det överhuvudtaget skulle bli en resultatmässig utmaning. Det kan vi tycka vad vi vill om, men blir lätt så när damfotbollen inte riktigt är lika starkt utvecklad överallt. Så som vi ser i såväl handboll som ishockey när det är VM-spel. En hygglig start på den går matchen gav 3-0 i paus och vill vi vara kritiska kan vi hävda att det borde ha varit minst det dubbla. 3-0, precis som USA hade i paus i mötet med Thailand. Men Sverige är inte USA, vare sig kvalitets- eller inställningsmässigt. När amerikanskorna öste på för fullt i…

11 juni

EKWALL från VM-premiären – alla spelarbetygen

Jodå, det gick till slut. Men Sverige kom undan med blotta förskräckelsen och fick hjälp av högre makter för att få hål på Chile. 2-0 blev det efter sena mål; den svenska lättnaden gick att ta på i Rennes. Och bäst av allt: Madelen Janogy kan vara den VM-joker som Peter Gerhardsson behöver. Det var som en repris på Spanien - Sverige, kvällen innan, fast tvärtom: det gula laget med fullständig kontroll och allt bollinnehav, det röda som ställde sig i eget straffområde och aldrig hade vare sig ork eller kvalitet att komma till egna anfall. Men Sverige var inte skarpa nog i avgörande lägen. Sista passen, sista touchen, sista beslutet - det var inte tillräckligt bra. Trots ett massivt svensk spelövertag var det ytterst sällan som Chiles supermålvakt Claudia Endler behövde storspela för att hålla nollan. Det var på Sveriges bästa chans i första halvlek som Endler fick visa klassen; Nilla Fischer vinklade en nick från väldigt nära håll efter hörna och den chilenska keepern räddade storartat. Annars var Sverige en besvikelse på fasta situationer där vi trodde att de större svenskorna  skulle fira triumfer mot fysiskt svagare chilenskor. Men "klung-hörnorna" som Sverige valde fungerade inte alls, till viss del beroende på att en del leveranser…

11 juni

EKWALL: Varför gav Sverige inte det en ärlig chans mot Spanien?

Vi visste att det kunde gå som det gick eftersom Sverige vanligtvis är Sverige och Spanien är någonting helt annat på Santiago Bernabeu. Men jag hade förhoppningar om nya tider och så såg det ut exakt som det gjorde 2007 på samma arena; 3-0, utspelade, utrullade, utskällda. Och jag som hade på känn att vi hade kommit lite längre. Jag krönikerade igår om vad jag hade för förhoppningar. Jag ville ha ett mod och en tro på att försöka spela ett eget spel. För att vi har spelare som skulle kunna göra det. Det är en tro jag fortfarande har om de spelare som Janne Andersson ställde på planen. Kanske var jag för naiv? Kanske var motståndet övermäktigt för att det skulle vara möjligt? Kanske minskade Viktor Claessons tråkiga skada Sveriges möjligheter att göra något på egen hand? Jag köper alla de tre argumenten; ibland är det bara att lyfta på en hattjävvel och sträcka fram näven. Men när Janne Andersson efteråt sa att taktiken och matchplanen i stort sett satt så som han hade önskat så vet jag inte riktigt. Vi skulle alltså köra Miraklet i Milano-taktiken en gång till och hoppas på jultomten. Igen. Förbundskaptenen har helt rätt när han…

10 juni

EKWALL med spelarbetyg – två svenskar med toppsiffror – trots allt

Spanien-Sverige 3-0, det var siffror som talade sitt tydliga språk. Och för att förtydliga, här är några till: 16-1 i hörnor, 7-1 i skott på mål, 845-298 i antal passningar, 75-25 i bollinnehav. Sverige hade inte en chans i Madrid. Jag hade hoppats på någonting annat än den buss vi parkerade så lyckosamt i Milano. Det blev istället en exakt kopia av play off-mötet mot Italien på San Siro. Hela det svenska laget stod så djupt ned i eget straffområde att Robin Olsen kunde viska ut sina kommandon - och alla hörde vad han sa. Och det stora problemet när man trycks ned långt ned i eget straffområde är inte att försvara sig. Utan att ha tid, plats och möjlighet att ta sig till egna anfall. När Sverige väl försökte och hittade tre-fyra kombinationer i rad så var det möjligen i närheten av mittlinjen och med ett intensivt spanskt återerövringsspel så tog det stopp när de svenska spelarna hade väldigt långt till det spanska målet. Nu räddades vi i första halvlek av några sanslösa minuter från Robin Olsen, när han gjorde fyra högklassiga räddningar mellan den 14:e och 16:e minuten. Samt av en skotsk linjeman som gick bort sig fullständigt när…

10 juni

EKWALL: Mitt råd till Janne inför Spanien – kör, bara köööör!

Janne Andersson har ställts inför sina prövningar; Frankrike på Stade de France, Holland i Amsterdam och Italien på San Siro. Men Spanien på Santiago Bernabeu blir den tuffaste utmaningen hittills.   Ingen annanstans i Europa kan ett landslag stå så handfallet, förnedrat och ensamt som inne i den kokande Madrid-grytan. Och jag tror att Janne Andersson älskar den utmaningen - har han mod nog att chocka spanjorerna? Jag vet, det är inte samma Spanien, inte det laget som förtrollade oss för några år sen. Och jag vet också att Norge faktiskt hade 1-1 för några månader sen i Valencia innan Spanien avgjorde matchen. Jag vet självklart också att VM-chocken knappt lagt sig och att det gick åt helvete även i Nations League. Men det är fortfarande Spanien, det är fortfarande ett av Europas bästa landslag i sina bästa stunder och samma lag som besegrade VM-finalisten Kroatien med 6-0 på hemmaplan. När det väl bär iväg, då blir det åka av - och det gäller att ha kraft, närvaro och smartness nog för att sätta stopp för den hisnande framfarten i tid. Jag tror på möjligheten, men jag tror inte på en parkera San Siro-buss. Snarare tvärtom; kör, bara kör! Sverige har…

7 juni

BETYG – EKWALL: ”Vibbarna från Friends gav gåshud”

STOCKHOLM: 3-0 mot Malta. Helt enligt alla planer. Vi minns ett rekordtidigt mål, en fantastisk klack och Alexander Isak. Lite som det kan bli med ett tidigt ledningsmål (Robin Quaison efter 71 sekunder); en aning för enkelt, för bekvämt, för lätt och därför också långsamt. Så var den första halvleken. Givetvis stor svensk dominans, men inte mycket mer än så. Det blev bättre i andra halvlek när Sverige speedade upp passningsspelet och malteserna inte riktigt orkade kriga längre. Publiken fick vad de ville ha och framförallt fick de Alexander Isak. Vibbarna till Zlatan Ibrahimovics inhopp mot Azerbadzijan i VM-kvalet 2001 på Råsunda var tydliga. Då "krävde" hemmapubliken att få se den nya stjärnan och jublet stegrades när Zlatan värmde upp. Det var likadant här på Friends denna afton. När Alexander Isak rörde sig på sidan skanderade publiken "Isak, Isak, Isak" . Han kom in under stort jubel och gjorde självklart 3-0-målet. Precis som Ibrahimovic gjorde den där gången. Inga jämförelser i övrigt. Men vibbarna gav gåshud. PATRICK EKWALL Robin Olsen - 2 I stort sett omöjligt att bedöma en målvakt i en sån här match. Olsen fick dock göra en riktigt bra räddning när Alfred Effiong (fyramålsskytt i maltesiska cupfinalen i förra…

7 juni

EKWALL: Smutskastningen av Marcus Berg börjar bli olustig

Jag har full förståelse för att vi älskar att se nya sköna lovande namn i landslaget. Men har lite svårare för att så många vill göra Marcus Berg till en syndabock. Det är inte Bergs fel att han blir uttagen i Janne Anderssons startelva. Och det är knappast någon sensation att Marcus Berg finns med från start i EM-kvalet mot Malta ikväll på Friends. Den ilska och totala vrede som lagt sig som en tjock filt över sociala medier när det visade sig att Marcus Berg är en av två forwards från start - det tenderar definitivt till en smått olustig häxjakt. Precis som mot Norge och Rumänien senast så startar Marcus Berg med Robin Quaison vid sin sida. Men "folket" och en hel del kollegor i branschen vill helst se Alexander Isak, efter hans fantastiska vår i Willem II. Framförallt vill de INTE· se Berg. Det har varit en genomgående linje sen drygt ett år tillbaka. att många vill ha bort Marcus Berg eftersom han inte "gör tillräckligt med mål". Inte minst efter Isaks framgångar i Holland. Vilket inte är särskilt häpnadsväckande. Vi vill alltid se nytt och spännande. Samma visa, alltid. Exakt likadant när till exempel Marcus Berg…

3 juni

EKWALL: ”Blotta förskräckelsen för Malmö FF”

HELSINGBORG: Malmö FF har inte varit överlägset, Malmö FF har tvingats göra Oscar Lewicki till försvarsgeneral och Bonke Innocent till ordinarie och Malmö FF kom undan Skånederbyt med blotta förskräckelsen. Men Malmö FF har tagit 30 poäng på 13 matcher och leder allsvenskan. Utan att imponera. Det säger också något om varför MFF är den här allsvenskans överlägset största guldfavorit. Skånederbyt på Olympia mellan Helsingborgs IF och Malmö FF blev en rafflande tillställning som egentligen kunde ha slutat precis hur som helst. Men det slutade som det mesta har slutat för Malmö FF sen den där "krisen" efter en poäng på de inledande två omgångarna någon i början på april. Malmö vann. Malmö tog tre poäng. Markus Rosenberg blev matchhjälte. Och Malmös tränare, Uwe Rösler, tyckte att de kunde ha spelat mycket bättre. Tysken har haft sina skadebekymmer, främst med sina försvarsspelare eftersom Lasse Nielsen, Franz Brorsson, Behrang Safari och Rasmus Bengtsson har och har haft mer eller mindre allvarliga känningar i olika omgångar. De problemen har Oscar Lewicki och Eric Larsson löst så pass bra att Rösler kommer få problem att plocka bort någon av dom när sommarvilan lagt sig. I stort sett hela den tänkta ordinarie trebackslinjen har varit…

2 juni

SPELARBETYG – EKWALL: Håller Lewicki högt – och Helsingborgs ”tröst”

SPELARBETYG MED FD:S KRÖNIKÖR PATRICK EKWALL  HELSINGBORG. Det riktiga" Skånederbyt var tillbaka och sköljde över en vacker försommarkväll i Sundets Pärla med allt vad en sån här match kan önska; fart, fest, fotbollsfeber. Det var efterlängtat på de här nejderna. Och det var väldigt mycket av allt det som den allsvenska fotbollen är och vad den behövde när den här bedrövliga våren gick in i sommaruppehållet. Med väldigt god hjälp av två smockfulla supporter-kortsidor pumpades det upp till en adrenalinstinn derbykamp där matchens första kvart bara var tillfälligheter från nätrassel. Arnor Traustason kunde på egen hand ha gjort två mål och Helsingborg var via Wanderson och Mamudo Moro oerhört nära att överlista Johan Dahlin i Malmös mål. Faktum är att Wanderson gjorde det, men Jon Inge Berget stod som en räddande himmelsblå ängel på mållinjen. Men när krutröken lagt sig en aning fick Malmö FF ett väntat grepp om matchen och det var några glimrande parader från Kalle Joelsson i HIF-målet som höll hemmalaget kvar i matchen. Och räddningen på Sören Rieks öppna läge kan mycket väl klassas som vårens mest spektakulära. Men allt kunde Joelsson inte stoppa. När Markus Rosenberg vältajmad och smart rann igenom mittbackarna Charlie Weberg och Fredrik Liverstam på Rieks perfekta djupledspassning…