Foto: Bildbyrån

Svenska P19-landslagmannens York Rafael karriär har varit en krokig och händelsrik historia trots att han bara är 18 år gammal. Till FotbollDirekt berättar han om den allsvenska debuten, provspelen med Serie A-klubbarna och varför han återvände hem bara tre månader efter flytten till Tyskland. 

Talangen har alltid funnits där men det var som 15-åring som karriären tog fart på allvar. Vindsnabbe York flyttades upp till Sandvikens IF:s A-lag och spelade division 2-fotboll under hösten.

– Det är viktigt att få seniorfotboll tidigt. Det är positivt och gör att man anpassar sig tidigt. Sen är det klart att det var läskigt i början men jag försökte hitta fokus och koncentrera mig på spelet. Som ung spelare blir du skyddad av dina lagkamrater som tänker ”han är ung, han lär sig”. Jag fick ta det i min takt och utvecklas in i det.

I samma veva blev han uttagen till P99-landslagets sista läger på Bosön. Det nya landslagets första matcher missade han på grund av sjukdom men han har därefter regelbundet representerat det framgångsrika P99-landslaget tillsammans med bland andra Dortmunds Alexander Isak, Halmstads Sead Haksabanovic, Sunderlands Joel Asoro, Chelseas Jospeh Colley och Malmös Mattias Svanberg.

– Vi har en riktigt bra kull med spelare där vi triggar varandra. Det är inspirerande. I den senaste matchen mot Ungern fick alla var sin halvlek och då gjorde jag en assist. Jag har blivit lite av en poängspelare i landslaget faktiskt, skrattar York.

Provspelade för AIK
Efter spel i ungdomslandslaget och tidigt A-lagsspel med Sandviken började intresserade klubbar höra av sig. York provspelade med Watford, Lazio och Pescara men inget kändes helt rätt då.

Istället fortsatte han i Sandviken som inför 2016 hade åkt ner i division 3. AIK hörde av sig och ville få en närmare titt på den nyss fyllda 17-åringen.
– Jag var där och spelade i en U21-match, vi dominerade matchen men den slutade 1-1. Vi har haft lite kontakt efter men det blev inget mer efter den matchen.

”Kom in i klubben i helt fel läge”
Vårsäsongen spelade York i Sandviken som tillhörde toppen av division 2 och gick mot uppflyttning. Efter sommaren kom en ny allsvensk klubb in i bilden. Gefle lånade 17-åringen säsongen ut.
– Egentligen kom jag in i klubben i helt fel läge. De låg toksist i allsvenskan och valde rutin för att försöka hålla sig kvar. Men jag trivdes väldigt bra där annars och utvecklades bara av att träna med laget. Jag kände hela tiden att jag klarade av den nivå, alltså allsvensk nivå, och jag kom in i gänget snabbt.

I Gefle tog stjärnan Johan Bertilsson, idag i Östersund, hand om York och körde honom till träningarna varje dag.
– Jag såg upp till Johan väldigt mycket. Vi bodde bara 500 meter från varandra och hängde rätt mycket. En fantastisk spelare som jag lärde mig mycket från.

Efter att ha spelat 90 minuter för Gefle i Svenska Cupen mot Söderhamns FF gjorde York allsvensk debut mot Djurgården tre dagar senare. Han byttes in i slutminuterna och det blev hans enda inhopp i allsvenskan under hösten. Han fick sitta på bänken flera matcher men fick inte chansen att påverka när Gefle åkte ur högsta serien.
– Det var liksom stort då i stunden, att göra allsvensk debut. Nu efteråt känner jag att jag vill ha mer. Jag tror definitivt att jag klarar av det, det kände jag under träningarna, att jag höll för allsvensk nivå.

”De visade verkligen att de ville ha mig”
Låneavtalet gick ut och bara någon dag senare kontaktades hans rådgivare av tyska division 2-klubben Bochum som ville värva talangen. Det ryktades även om att italienska Pescara och portugisiska Sporting Lissabon var intresserade.
– De hörde av sig direkt när jag kom tillbaka till Sandviken och de visade att de verkligen ville ha mig. Allt var väldigt bra skött och det kändes rätt. Jag flyttade ner direkt efter nyår.

Klubbarna kom överens om ett sex månaders lån med en köpoption som skulle ge svensken ett treårskontrakt.
– Jag tränade med A-laget men spelade matcher för U19. Men deras säsong tog slut den 25 mars och sedan skulle de inte spela tävlingsmatcher under tre månader. Jag kände att jag inte vill vara kvar, så jag drog hem. Klubben ville att jag skulle fundera över beslutet, de ville att jag skulle fortsätta, och gav mig två veckor hemma på mig om jag skulle ändra mig men det gjorde jag inte.

Vad var det som inte funkade i Tyskland?
– Jag tror att jag var enda skandinav och de andra spelarna ville inte hänga. Det funkar så utomlands. Det är så stor konkurrens… det var riktigt jobbigt. Först bodde jag på hotell sedan flyttade jag in hos en värdfamilj men mamman var den enda som kunde förstå engelska, men hon kunde knappt prata något själv. Jag kunde inte prata med dom heller liksom. Så jag satt bara på mitt rum och spelade FIFA, sen kom någon från klubben och hämtade mig till träningen och sen lämnade mig efter och så skulle jag klara mig själv. Det var inte kul. När jag kom hem så kände jag direkt att jag inte ville återvända ner dit.

Under våren har York återvänt till Sandviken som är nykomlingar i division 1. Laget befinner sig strax ovanför negativt-kval men enligt York förtjänar laget fler poäng med flera uddamålsförluster där passningsorienterade Sandviken oftast har varit spelförande. Trots att han spelar vänsterback i P99-landslaget har positionerna ofta varierat för York.

– Jag spelar överallt, det är det som är grejen med mig. Jag kan spela överallt. Jag tycker att det är kul att variera. Jag är väldigt allround, bra med bollen, är riktigt snabb och springer väldigt mycket. Därför klarar jag att spela var som helst nästan. Det jag behöver förbättra är noggranheten i sista tredjedelen.

Hur ser du på den närmsta framtiden?
– Jag vill etablera mig i allsvenskan. Jag trivs jättebra i Sandviken och kan tänka mig att stanna här nästa säsong också men det är klart att jag vill till allsvenskan.

FotbollDirekt kunde tidigare avslöja att tre allsvenska klubbar följer 18-åringen samtidigt som spelaren har blivit nedbjuden till provspel av italienska storklubben A.C. Milan.