• Publicerat 11 januari
  • Skrivet av Redaktionen
  • 0 Kommentarer
Jesper Karlsson Foto: Bildbyrån

Det var till slut Elfsborg som drog det längsta strået i jakten på den eftertraktade anfallstalangen Jesper Karlsson, 18.
–  Så fort jag hörde Elfsborg fick jag en bra magkänsla, säger han till FotbollDirekt.se.

Efter en stark debutsäsong med nio mål och två assist för nedflyttade Falkenberg var det många klubbar som i höstas kopplades ihop med 18-årige Jesper Karlsson. Men trots intresse från toppklubbar i både Sverige och utomlands blev det till slut Borås och Elfsborg för anfallaren.
– Jag funderade och diskuterade länge med min familj och min agent, men så fort jag hörde Elfsborg fick jag en bra magkänsla. Det kändes rätt helt enkelt, säger Karlsson.
– Det viktigaste för mig är att få spela, så det var inte dags för utlandet än.

Manchester United var en av klubbarna som ryktades vara intresserade. 
– Det väljer jag att inte kommentera just nu.

Men det fanns intresse från storklubbar utomlands? 
– Det var både mindre och större klubbar som var intresserade, ja.

För Jesper Karlsson är målet nu i stället inställt på att slå sig in i tränaren Magnus Haglunds startelva direkt.
– Jag kommer lägga ner hela min själ på försäsongen. Men allt hänger på mig själv, jag måste göra det bra för att få spela.

I Falkenberg har 18-åringen spelat både som offensiv mittfältare, oftast på en kant, och som anfallare. I Elfsborg hoppas han få en liknande roll.
– Jag kan spela både på en kant, som 10:a och som anfallare. Jag vill kunna röra mig fritt mellan kant och anfall, säger han.

Har du hunnit märka av några skillnader mellan Falkenberg och Elfsborg? 
– Man får ha mycket mer boll på träningarna här. Det märks att man har väldigt bra spelare runtomkring sig. Sedan känns allt mer professionellt om man jämför med Falkenberg.

Vad tror du  annars om era chanser den här säsongen? 
– Vi har en stark trupp med bra spelare, så det känns som att det kommer bli ett bra år.

Vad är målsättningen? 
– Precis som för alla stora klubbar så är det att vinna så mycket som möjligt och komma ut i Europa.

Samtidigt som lagkamraterna Victor Claesson, Per Frick och Joakim Nilsson just nu befinner sig i Abu Dhabi med A-landslaget är Jesper Karlsson i Stockholm med U19-landslaget. Men det råder inga tvekan om vart 18-åringen siktar.
– Självklart hade man velat vara där (i Abu Dhabi) men det kan vänta. Det kommer fler tillfällen.

NIKLAS SVENSSON